EL POTENCIAL SALUDABLE DEL AROMA DEL ACEITE DE OLIVA VIRGEN EXTRA EN LA DIGESTIÓN

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Un equipo de investigadores del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa) de Mengíbar (Jaén) ha trabajado en un proyecto pionero basado en la descripción de compuestos volátiles responsables del aroma del aceite de oliva virgen extra que persisten durante el proceso de digestión hasta el intestino, donde podrían ejercer su efecto saludable protegiendo de infecciones bacterianas principalmente en el tracto intestinal. Los responsables del trabajo, Araceli Sánchez y Gabriel Beltrán, señalan que es “un proyecto pionero basado en la descripción de compuestos volátiles responsables del aroma del aceite de oliva virgen extra que persisten durante el proceso de digestión hasta el intestino”.

Es ahí, en el intestino, donde al parecer los compuestos volátiles responsables del aroma del aceite de oliva virgen podrían ejercer un efecto saludable protegiendo de infecciones bacterianas principalmente en el tracto intestinal. “Además de su efecto sobre las características sensoriales de los alimentos, algunos de estos compuestos de forma aislada pueden presentar propiedades saludables”.

Dicen los investigadores que, en el caso del aceite de oliva virgen, se desconoce qué ocurre con ellos durante la digestión. “En este trabajo se han estudiado los cambios que sufren durante la digestión los compuestos responsables del olor a verde del aceite de oliva virgen extra en cada una de las etapas desde la boca hasta el intestino delgado”.

El estudio se ha realizado utilizado un modelo “in vitro” que simula la digestión humana en cada etapa de la misma. “En los resultados se describe qué ocurre con cada uno de estos compuestos en cada una de las etapas de la digestión, de forma que, si bien algunos componentes son metabolizados, otros alcanzan el intestino delgado”.

Aquí pueden ser absorbidos directamente, dicen los investigadores, “o bien continuar hasta el colon, donde podrían ser metabolizados por la flora bacteriana intestinal y ser absorbidos o bien podrían ejercer su efecto beneficioso directamente”.

Según los investigadores responsables del trabajo, Araceli Sánchez y Gabriel Beltrán, se trata de un estudio pionero que supone el punto de partida para futuros trabajos sobre la relación de los compuestos del aroma del aceite de oliva virgen extra con sus propiedades saludables, a la vez que evidencia que los aceites con excelentes características sensoriales ademas son más saludables.

Los trabajos realizados en el Ifapa de Mengíbar han sido publicados en la prestigiosa revista científica Journal of the Agricultural and Food Chemistry” y forman parte de la tesis doctoral de Angélica Quintero Flores.

FUENTE: Journal of the Agricultural and Food Chemistry.

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